Die Gesundheitsrisiken eines Flugbegleiters

Flugbegleiter sind anfällig für viele gesundheitsbedingte berufliche Belastungen. Der Artikel beschreibt die wichtigsten Gesundheitsrisiken, die mit dem Beruf verbunden sind.

In den 1960er Jahren stieg die High Fashion in den Himmel. Zurückhaltende Eleganz wurde durch Miniröcke und Hotpants ersetzt und Stewardessen wurden zu einem Marketinginstrument für die Fluggesellschaften.

Die Worte der Braniff-Gastgeberin Muffet Webb, die im Jahr 1956 den ersten Miss Skyway-Wettbewerb (einen Schönheitswettbewerb für Flugbegleiter) gewann, spiegeln zweifellos den Unterton wider, als sie sagte; „Weiß deine Frau, dass du mit uns fliegst?“

Damals war es sehr beliebt, Stewardess zu sein. Im Jahr 1967 akzeptierte TWA weniger als drei Prozent seiner Antragsteller – eine niedrigere Akzeptanzquote als Harvard (6).

Neuzeit

Mit dem Airline Deregulation Act von 1978 hat das US-Bundesgesetz die Luftfahrtindustrie dereguliert und die Kontrolle der Bundesregierung über Flugpreise, Strecken und den Markteintritt neuer Fluggesellschaften aufgehoben (7)..

Die Altersstruktur der Flugbegleiter hat sich seit 1980 dramatisch verändert. Während die Flugbegleiter 1980 jünger waren als die gesamte US-amerikanische Belegschaft, sind sie jetzt älter. Infolgedessen wurde in der gewerblichen Luftfahrtindustrie ein freier Markt eingeführt, was zu einer Zunahme der Zahl führte von Flügen, niedrigere Tarife, steigende Anzahl von Passagieren und Konsolidierung von Fluggesellschaften.

Infolgedessen wurde das Fliegen weniger ein Luxus. Das Wort „Stewardess“ geriet in Ungnade und wurde durch die geschlechtsneutralere „Flugbegleiterin“ ersetzt.

Die Altersstruktur der Flugbegleiter hat sich seit 1980 dramatisch verändert. Während die Flugbegleiter 1980 jünger waren als die US-amerikanische Gesamtbelegschaft, sind sie jetzt älter (8)..

Heute gibt es in den USA über 100.000 Flugbegleiter (9)..

Laut dem Population Research Bureau ist die Hälfte aller Flugbegleiter 45 Jahre und älter, und fast 22 Prozent von ihnen sind 55 Jahre und älter.

Obwohl die Flugbegleiter weiterhin überwiegend weiblich sind, haben Männer ihre Präsenz in den USA zwischen 1980 (19,3 Männer pro 100 Frauen) und 2007 (26,4 Männer pro 100 Frauen) erhöht (8)..

Seit 1980 hat sich auch das Einkommen der Flugbegleiter in den USA dramatisch verändert. Inflationsbereinigt sank der mittlere Stundenlohn zwischen 1980 und 2007 um 26 Prozent. Im Gegensatz dazu stieg der mittlere Stundenlohn aller US-amerikanischen Arbeitnehmer um 13 Prozent in diesem Zeitraum (8).

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Asiatische Länder tendieren immer noch dazu, Flugbegleiter als eines ihrer Alleinstellungsmerkmale einzusetzen. Flugbegleiter müssen körperlich attraktiv und fit sein und strengen Anforderungen hinsichtlich Alter, Größe und Gewicht genügen.

Obwohl Flugbegleiter weiterhin überwiegend weiblich sind, haben Männer ihre Präsenz in den USA zwischen 1980 (19,3 Männer pro 100 Frauen) und 2007 (26,4 Männer pro 100 Frauen) ausgeweitet. Die Gesundheitsrisiken von Flugbegleitern Trotz des einzigartigen beruflichen Umfelds, der Gesundheit Konsequenzen der Flugbegleiterarbeit wurden nicht intensiv untersucht.

ionisierende Strahlung

Flugbegleiter sind ständig einer Reihe von berufsbedingten Belastungen

Ausgesetzt, z. B. schlechte Luftqualität in der Kabine, kosmische ionisierende Strahlung, erhöhter Ozonspiegel, Pestizide bei der Desinfektion der Kabine, hohe berufliche Lärmbelastung, Störungen des Tagesrhythmus, hohe körperliche Arbeitsanforderungen und verbale Belastungen und sexuelle Belästigung (10).

Der Flugbegleiter ist die einzige Person in einem Flugzeug, die sich bei reduziertem Sauerstoffgehalt intensiv körperlich betätigt (11). Daher können sich ihre Gesundheitsrisiken erheblich von denen von Piloten und Passagieren unterscheiden

Die neuesten und zuverlässigen Informationen zu den Gesundheitsrisiken von Flugbegleitern stammen aus der Harvard Flight Attendant Health Study (FAHS) (12, 13)..

Die Studie begann im Jahr 2007 und hat seitdem über 12.000 Personen in 2 Wellen rekrutiert (14)..

Die Kabinenumgebung

Die Reiseflughöhe von Verkehrsflugzeugen wird normalerweise zwischen 9.100 und 13.700 m (30.000 bis 45.000 Fuß) gehalten. Da der niedrige atmosphärische Druck in solchen Höhen nicht mit dem Überleben vereinbar ist, werden Flugzeugkabinen während des Fluges mit einem Druck von umgerechnet 1.500 bis 2.400 m über dem Meeresspiegel (15) beaufschlagt..

Daher ist der Sauerstoffpartialdruck in der Kabinenluft in Reiseflughöhe 25-30% niedriger als auf Meereshöhe.

Ein Teil der Kabinenluft (40-50%) wird mit speziellen Filtern umgewälzt und gereinigt, während der Rest von der Außenluft (Zapfluft) stammt. Die Luftfeuchtigkeit an Bord liegt je nach Abteil zwischen 6 und 18%. Die optimale Luftfeuchtigkeit liegt zwischen 40 und 70%. Daher ist Kabinenluft trocken (16).

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Das Klima- und Lüftungssystem in Verkehrsflugzeugen hält die Anzahl der Mikroorganismen in der Kabine niedrig. Es gibt jedoch Berichte über Personen, die mehrere Infektionskrankheiten über die Luft übertragen haben (17, 18)..

Überdurchschnittlich häufige Fälle von viraler Gastroenteritis, Erkältungen und grippeähnlichen Symptomen werden während des Fluges gemeldet. (19).

Während HEPA-Filter (High Efficiency Particle Air) das Risiko einer Krankheitsübertragung wirksam begrenzen, kann die Übertragung von Mensch zu Mensch in der Flugzeugkabine gelegentlich zu Anhäufungen von Infektionen wie SARS, Tuberkulose, Schnupfen, Influenza, Masern und Meningitis führen. Darüber hinaus können Flugbegleiter während eines Zwischenstopps Infektionsrisiken ausgesetzt sein.

Flugbegleiter waren jahrzehntelang Tabakrauch aus zweiter Hand ausgesetzt. Einige der durch Passivrauchen verursachten Gesundheitszustände bei Erwachsenen umfassen koronare Herzkrankheiten, Schlaganfall und Lungenkrebs (20)..

Luftqualität in der KabineSeit der Beseitigung des Rauchens an Bord von Verkehrsflugzeugen haben sich die toxikologischen Risiken für die Kabinenumgebung erheblich verringert (21)..

Heutzutage konzentrieren sich allgemeine Bedenken hinsichtlich der Luftqualität häufig auf Lufttrockenheit. Längerer Kontakt mit trockener Luft kann zu Symptomen lokaler Reizungen wie verstopfter Nase, schmerzenden Augen, Nase, Rachen und Atemnot oder Symptomen wie Kopfschmerzen, Müdigkeit und Konzentrationsschwierigkeiten führen.

In einer 2005 veröffentlichten schwedischen Studie über Flugbegleiter war die häufigste Beschwerde über die Luftqualität in der Kabine trockene Luft (53%). Die Besatzung der Fluggesellschaft hatte im Vergleich zu den Büroangestellten mehr Symptome in Bezug auf Nase, Hals und Handhaut (22).

dramatisch verändert

Trotz einiger jüngster Verbesserungen bestehen jedoch nach wie vor ernsthafte Bedenken hinsichtlich der Luftqualität von Flugbegleitern (23)..

Flugbegleiter sind möglicherweise einer Kontamination der Kabinenluft durch giftige Substanzen aus Triebwerksabluft, Ozon (in Düsenflugzeugen ohne Katalysator) oder Quellen in der Passagierkabine ausgesetzt.

Viele Fälle schwerwiegender Symptome aufgrund von Luftverschmutzung in der Kabine wurden gemeldet.

Obwohl die unmittelbaren gesundheitlichen Auswirkungen der Exposition gegenüber kontaminierter Kabinenluft relativ gut dokumentiert sind, wird die Ursache, Diagnose und Behandlung von Langzeiteffekten immer noch diskutiert. Warum jedoch nur einige Kabineninsassen besonders betroffen sind und andere nicht, ist unklar (24)..

Nach mehreren Daten von drei US-amerikanischen Fluggesellschaften liegen die Häufigkeitsschätzungen für Ereignisse, bei denen es zu einer Kontamination der Zapfluft kommt, zwischen 0,09 und 3,88 Vorfällen pro 1.000 Flugzyklen. Bei Verwendung der niedrigsten Schätzung von 0,09 Ereignissen pro 1.000 Flugzyklen können durchschnittlich zwei bis drei kontaminierte Zapfluftereignisse pro Tag auftreten (25)..

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Der Begriff „aerotoxisches Syndrom“ wird von einigen Experten verwendet, um die kurz- und langfristigen gesundheitlichen Auswirkungen von kontaminierter Kabinenluft zu beschreiben (26). Das Konzept des aerotoxischen Syndroms als klar definierte Einheit wird jedoch von der flugmedizinischen Gemeinschaft immer noch nicht anerkannt (27)..

Kosmische ionisierende StrahlungKosmische ionisierende Strahlung ist eine Form von Strahlung, die aus dem Weltraum stammt. Eine minimale Menge dieser Strahlung erreicht die Erde.

In Flughöhen sind Passagiere und Besatzungsmitglieder einer höheren ionisierenden Strahlung ausgesetzt.

Zu den kosmischen Strahlenexpositionen in Flugzeugen zählen die stets vorhandene galaktische kosmische Strahlung und Sonnenpartikelereignisse, die manchmal als „Sonneneruptionen“ bezeichnet werden (28).

Es gibt Hinweise darauf, dass kosmische ionisierende Strahlung beim Menschen Krebs verursacht (29). Es ist auch bekannt, dass ionisierende Strahlung Reproduktionsprobleme verursacht.

Der National Council on Radiation Protection and Measurements berichtete, dass die Flugbesatzung die größte durchschnittliche effektive Jahresdosis (3,07 mSv) aller strahlenexponierten Arbeitnehmer in den USA hat (30)..

Die European Cockpit Association (ECA) empfiehlt Luftfahrtunternehmen, potenzielle neue Mitarbeiter vor der Einstellung über die Strahlenexposition zu informieren. Alle Mitarbeiter sollten sich darüber im Klaren sein, dass sie in großen Flughöhen erheblich höheren ionisierenden Strahlungswerten ausgesetzt sind, was sich auf die Gesundheit auswirkt (31)..

Die Verkürzung der Expositionszeiten durch weniger Flugstunden kann im Interesse der Flugsicherheit dazu beitragen, die jährlichen Grenzwerte für Flugstunden zu verringern.

Ebenso können Flugbesatzungsmitglieder ihre lebenslange Strahlenexposition beeinflussen, indem sie von ihren Optionen in Bezug auf die Auswahl der geflogenen Flugzeugtypen, die Art des Betriebs (Kurzstrecke / Langstrecke) und ihr Pensionsalter Gebrauch machen. Die Luftfahrtunternehmen werden aufgefordert, den Besatzungen die Möglichkeit einer solchen Berufswahl zu geben.

In Flughöhen sind Besatzungsmitglieder und Passagiere einer höheren Menge an kosmischer ionisierender Strahlung ausgesetzt

Fredrick Barnes

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