Melatonin – 15 Fragen und Antworten zu Melatonin und Schlaf

nach Einsetzen Dunkelheit

Melatonin ist ein Hormon, das von der Zirbeldrüse produziert wird. Es spielt eine Rolle bei der Steuerung der biologischen Uhr. Es kann als Schlafmittelzusatz verwendet werden. Der Artikel beantwortet 15 wichtige Fragen zu Melatonin und Schlaf sowie zur Verwendung von Melatoninpräparaten

Melatonin (N-Acetyl-5-methoxytryptamin) ist ein Hormon, das von der Zirbeldrüse bei Tieren und Menschen produziert wird.

Die Zirbeldrüse ist eine kleine Drüse, die sich tief in der Mitte des Gehirns befindet

Vor drei Jahrhunderten beschrieb der französische Philosoph René Descartes die Zirbeldrüse als „Sitz der Seele“. Melatonin wurde jedoch erst Ende der 1950er Jahre identifiziert (6).

Melatonin wird aus der essentiellen Aminosäure Tryptophan synthetisiert.

2. Welche Lebensmittel enthalten Tryptophan?

Essentielle Aminosäuren können vom Körper nicht hergestellt werden. Infolgedessen müssen sie aus der Nahrung stammen.

Die höchsten Tryptophan-Konzentrationen finden sich häufig in vollständigen Proteinen wie rotem Fleisch, Fisch, Geflügel, Milch und Eiern. Während die meisten pflanzlichen Quellen nicht so viel Tryptophan enthalten wie Fleisch oder Milchprodukte, gibt es viele pflanzliche Optionen, darunter Kichererbsen, Cashewnüsse, Blumenkohl, Kidneybohnen und Quinoa (7)..

Serotonin ist ein Neurotransmitter des Gehirns und ein essentieller biochemischer Botenstoff und Regulator. Der Metabolismus von Tryptophan zu Serotonin erfordert Nährstoffe wie Vitamin B6, Niacin und Glutathion.

3. Welche Beziehung besteht zwischen Tryptophan, Serotonin und Melatonin?

Die Biosynthese von Melatonin wird durch die Aufnahme von Tryptophan in die Zirbeldrüse eingeleitet.

nach Einsetzen

Die Zellen der Zirbeldrüse wandeln Tryptophan durch die Wirkung des Enzyms Tryptophanhydroxylase in eine andere Aminosäure, 5-Hydroxytryptophan, und dann durch das Enzym aromatische Aminosäure Decarboxylase in 5-Hydroxytryptamin (Serotonin) um (8)..

Die Serotoninkonzentrationen sind in der Zirbeldrüse höher als in jedem anderen Organ oder in jeder Gehirnregion. Es gibt einen bemerkenswerten Tagesrhythmus, bei dem das Serotonin tagsüber auf dem höchsten Niveau bleibt und kurz nach Einsetzen der Dunkelheit um mehr als 80% sinkt, wenn das Serotonin in Melatonin, 5-Hydroxytryptophol und andere Methoxyindole umgewandelt wird (8)..

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Zusamenfassend:

  • Tryptophan ist eine essentielle Aminosäure
  • Tryptophan ist ein Vorläufer für die Bildung von Serotonin und Melatonin
  • Die Zirbeldrüse wandelt Tryptophan in Serotonin um, das dann in Melatonin umgewandelt wird
  • Der Serotoninspiegel ist bei Tageslicht maximal
  • Der Serotoninspiegel sinkt nach Einsetzen der Dunkelheit, da die Zirbeldrüse den größten Teil des Serotonins in Melatonin umwandelt

Der Serotoninspiegel ist tagsüber maximal. Der Serotoninspiegel sinkt nach Einsetzen der Dunkelheit, da die Zirbeldrüse den größten Teil des Serotonins in Melatonin umwandelt4. Wann scheidet die Zirbeldrüse Melatonin aus? Die Melatonin-Sekretion manifestiert einen circadianen Rhythmus. Die Sekretion ist bei Tageslicht niedrig, steigt nach Einsetzen der Dunkelheit an, erreicht mitten in der Nacht zwischen 23 Uhr und 3 Uhr morgens ihren Höhepunkt und fällt dann vor Einsetzen des Lichts stark ab (9)..

Melatonin Schlaf

Interessanterweise sind hohe nächtliche Melatoninkonzentrationen sowohl für tagesaktive Spezies (wie Menschen), bei denen hohe Spiegel den Schlaf fördern, als auch für nachtaktive Spezies (wie Ratten), bei denen Melatonin keine offensichtliche Beziehung zum Schlaf aufweist, charakteristisch (10)..

Das von der Zirbeldrüse produzierte Melatonin diffundiert in die Liquor cerebrospinalis und in die Blutbahn. Melatonin ist in hohem Maße fettlöslich und diffundiert frei über die Zellmembranen. Es wandert im Blut, das hauptsächlich an das Eiweiß Albumin gebunden ist.

5. Gibt es eine saisonale Variation der Melatonin-Konzentration?

Die Melatonin-Sekretion durch die Zirbeldrüse scheint einen saisonalen Rhythmus zu haben. Daher ist der Melatoninspiegel im Herbst und Winter höher und im Frühjahr und Sommer niedriger (6)..

Menschen mit saisonaler affektiver Störung (SAD) fühlen sich in den Wintermonaten normalerweise traurig oder niedergeschlagen. In einigen Fällen kann sich daraus ein Subtyp einer klinischen Depression entwickeln, der im Spätherbst und in den Wintermonaten anhält.

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Eine übermäßige Dauer der Melatoninsekretion ist mit SAD in Verbindung gebracht worden, aber die Forscher sind weit davon entfernt, sich auf diese Theorie zu einigen.

Einige Studien haben gezeigt, dass Menschen mit SAD in den frühen Morgenstunden möglicherweise eine längere Melatonin-Sekretionsdauer haben. Dies würde erklären, warum Menschen mit SAD Schwierigkeiten beim Aufwachen haben und sich morgens nicht wachsam fühlen. Trotzdem kann niedrig dosiertes Melatonin, das nachts eingenommen wird, manchmal bei Patienten mit SAD zur Verbesserung der Stimmung hilfreich sein (11)..

6. Beeinflusst das Alter den Melatoninspiegel?

Die Melatoninsekretion durch die Zirbeldrüse ist in ihrem Alter sehr unterschiedlich.

Die Melatonin-Sekretion beginnt in den dritten oder vier Lebensmonaten, wobei das Schlafen nachts immer häufiger wird. Im Alter von zwei bis drei Jahren steigt sie dann rasch an und fällt dann leicht auf ein Plateau ab, das während des frühen Erwachsenenalters anhält (10)..

Die Melatonin-Sekretion nimmt mit zunehmendem Alter ab. Im Alter von 70 Jahren beträgt die nächtliche Konzentration höchstens ein Viertel der Konzentration bei jungen Erwachsenen (12)..

Ein Grund für die Verabreichung von zusätzlichem Melatonin an ältere Erwachsene mit Schlafstörungen besteht darin, den altersbedingten Rückgang der Melatoninsekretion zu kompensieren.

Fredrick Barnes

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